10 síntomas menstruales: todo lo que necesita saber

La principal señal de que su período ha comenzado es el sangrado menstrual, pero ¿sabía que puede tener otros signos y síntomas adicionales en su período? Algunos síntomas aparecen antes de que comience el período y actúan más como una señal de que está por llegar, pero otros síntomas ocurren una vez que comienza el sangrado. Siga leyendo para conocer los 10 síntomas menstruales más comunes, las causas de cada uno y los factores de riesgo que pueden hacerla más susceptible a experimentar ciertos síntomas. 

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1. Dolor menstrual o calambres menstruales

El dolor menstrual es uno de los síntomas menstruales más comunes. La mayoría de las mujeres en algún momento de su vida experimentarán algunos calambres antes, durante o después de su período. Pueden sentirse como calambres musculares dolorosos en la zona del abdomen, como un dolor sordo o constante o incluso como espasmos intensos. 

Algunas mujeres pueden sentir que la intensidad de este dolor varía entre ciclos, con algunos períodos que causan poco o ningún dolor y otros mucho más dolorosos.

Por lo general, el dolor menstrual comienza con el sangrado, pero algunas mujeres también pueden experimentar calambres menstruales en los días previos a su período.

Causas del dolor menstrual

Durante el período, el útero se contrae para ayudar a que el recubrimiento se desprenda. Esta contracción comprime los vasos sanguíneos del recubrimiento, lo que corta temporalmente el suministro de sangre y oxígeno al útero. La falta de oxígeno en los tejidos del útero hace que se liberen sustancias químicas que pueden desencadenar el dolor.

El cuerpo también libera prostaglandinas, unas sustancias químicas que estimulan la contracción de los músculos del útero aún más, lo que también puede causar dolor. 

Es posible que algunas mujeres sientan más dolor que otras debido a la acumulación de prostaglandinas, que hacen que las contracciones sean más fuertes. 

Condiciones de salud que pueden empeorar el dolor menstrual

  • Endometriosis. Es una enfermedad en la que los tejidos que recubren el útero crecen fuera del útero, en puntos como las trompas de Falopio y los ovarios. Las mujeres con endometriosis pueden experimentar un dolor intenso cuando el recubrimiento se desprende. 
  • Fibromas. Estos tumores no cancerosos pueden crecer alrededor del útero e intensificar el dolor de los calambres menstruales. 
  • Enfermedad pélvica inflamatoria. Esta infección del útero, trompas de Falopio y ovarios provoca una inflamación grave. 
  • Adenomiosis. Esta es una enfermedad similar a la endometriosis en la que el tejido que normalmente recubre el útero crece en otra parte, excepto que, en este caso, es dentro de la pared muscular del útero. Esto hace que los períodos sean especialmente dolorosos cuando el recubrimiento se desprende.

Consulte a su médico si tiene un dolor intenso o si nota que sus patrones menstruales normales cambian (por ejemplo, si tiene períodos más abundantes de lo habitual o se vuelven irregulares). 

2. Pechos doloridos o sensibles

Los pechos sensibles o doloridos son síntomas comunes durante el período o antes. La sensibilidad o el dolor debido a la menstruación pueden: 

  • Sentirse como un dolor sordo, intenso o agudo que puede variar de leve a grave.
  • Comenzar hasta dos semanas antes del período, empeorar con el tiempo y luego desaparecer una vez que el período termina. 
  • Afectar a ambos senos (pero no siempre) e incluso puede extenderse al área alrededor de la axila.

Causas de los pechos doloridos durante o cerca de su período

La causa más probable de los pechos doloridos o inflamados cerca de su período son los cambios hormonales durante el ciclo menstrual. A medida que se acerca el comienzo de su período, es más probable que los niveles elevados de progesterona causen sensibilidad o dolor. 

Los niveles de progesterona aumentan después de la ovulación y alcanzan su pico máximo alrededor del día 21, en un ciclo de 28 días, antes de bajar a medida que se acerca el período. Los pechos doloridos en estos momentos podrían deberse al crecimiento de las glándulas mamarias debido a los altos niveles de progesterona. Sin embargo, si nota que el dolor en los pechos persiste o lo padece en otros momentos de su ciclo menstrual, consulte a su médico para descartar cualquier otra posibilidad más seria. 

Condiciones de salud que pueden empeorar los pechos doloridos

Si sufre de 

entonces es más probable que sufra de inflamación en los pechos. Aunque la mayoría de las mujeres experimentarán algo de dolor en los pechos antes de sus períodos, los factores de riesgo pueden incluir 

  • antecedentes familiares de dolor en los pechos antes o durante el período 
  • una dieta alta en grasas 
  • demasiada cafeína (aunque no hay una cifra precisa de la cantidad de cafeína, en especial porque falta una mayor investigación en esta área, algunas mujeres notan una disminución del dolor en los pechos cuando limitan el consumo de cafeína o la eliminan por completo). 

La mayoría de las veces, el dolor en los pechos desaparecerá cuando termine su período. Sin embargo, si nota cualquier otro síntoma como los que se enumeran a continuación, consulte a su médico: 

  • Secreción sanguinolenta o clara del pezón 
  • Un bulto nuevo que no desaparece después de su período
  • Dolor persistente e inexplicable 
  • Enrojecimiento, pus alrededor del pezón o fiebre; todo lo que podría indicar una infección. 

3. Brotes de acné

Algunas mujeres pueden notar que tienen manchas o brotes de acné cerca de su período, generalmente antes. De hecho, el acné en los días previos al período de una mujer adulta es más común de lo que piensa. 

Un estudio de 400 mujeres en 2001 demostró que el 44 % experimentó brotes de acné premenstruales1.  En otro estudio del mismo año, el 65 % de las participantes informaron un brote de acné perimenstrual.2

Causas de los brotes de acné

Aunque los hombres también pueden tener acné, las mujeres tienen más probabilidades de tener acné debido a los cambios en los niveles de hormonas a lo largo del ciclo menstrual. 

A medida que se acerca su período, los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen, y esto hace que las glándulas productoras de grasa junto a los folículos pilosos en la piel produzcan más aceite (sebo). 

Demasiado sebo puede obstruir los poros de la piel, lo que hace que las bacterias prosperen, se provoque una inflamación de la piel y… ¿acné?

Condiciones de salud que pueden empeorar los brotes de acné cerca de la menstruación

El acné también puede ser un síntoma de síndrome de ovario poliquístico (SOP). Considere consultar a su médico si nota alguno de los siguientes síntomas además del acné: 

  • períodos irregulares o ausencia del período 
  • crecimiento excesivo de vello en la cara, el pecho, la espalda o el trasero 
  • aumento de peso
  • caída o afinamiento del cabello
  • dificultad para concebir si está intentando quedar embarazada 

4. Fatiga menstrual

La fatiga menstrual puede referirse a un episodio de cansancio que ocurre justo antes o durante el período.  

La fatiga es un síntoma del SPM, que muchos expertos relacionan con los cambios hormonales. A lo largo del ciclo menstrual, los niveles de estrógeno y progesterona cambian y esto puede provocar una sensación de fatiga.

La disminución de estrógeno y progesterona en la fase lútea (la fase de su menstruación entre la ovulación y el primer día de su próximo período) también puede causar una disminución de otra hormona llamada serotonina, un neurotransmisor que mejora el estado de ánimo (¡una hormona feliz!). Cuando los niveles de serotonina bajan, puede provocar un estado de ánimo decaído y una disminución en los niveles de energía.

Aspectos que pueden empeorar la fatiga menstrual

La fatiga menstrual también puede deberse a:

  • Niveles bajos de hierro. A veces, el sangrado abundante durante un período puede provocar anemia debido a una deficiencia de hierro, y esto puede causar debilidad y fatiga porque el hierro es muy importante para el transporte de oxígeno en la sangre. 
  • Cambios repentinos en el nivel de azúcar en sangre. Algunas mujeres pueden tener ciertos antojos cerca y durante sus períodos, que pueden fomentar la ingesta de demasiados dulces o alimentos con azúcar agregada. Comer alimentos como estos puede provocar un aumento en el nivel de azúcar en sangre, seguido de una caída de energía.  
  • Dificultad para dormir. Si el dolor menstrual la mantiene despierta por la noche o los cambios de humor hacen que sea difícil permanecer dormida, es natural que se sienta cansada al día siguiente.

Si su fatiga es debilitante, interfiere en sus actividades diarias o no desaparece después de su período, consulte a su médico. 

5. Hinchazón abdominal y retención de líquidos

Si ha notado que sus jeans están más ajustados de lo normal cerca de su período, es probable que esa sea la causa del calce perfecto. Un síntoma común del SPM es la hinchazón abdominal o la retención de líquidos justo antes de que comience el período. Este síntoma puede aparecer una o dos semanas antes del inicio de su período, por lo que es una buena señal de que está llegando.

Causas de hinchazón abdominal y retención de líquidos cerca de su período

Al igual que con muchos otros síntomas del SPM, es probable que la retención de líquidos sea causada por una variación hormonal. Sin embargo, una dieta rica en sal también puede aumentar la retención de líquidos cerca de su período.

Si se trata de un problema recurrente, consulte a su médico sobre las opciones de tratamiento disponibles para usted.

6. Dolor en la zona lumbar.

Un estudio de 2015 concluyó que el 16 % de las mujeres que sufrían dolor menstrual también experimentaron dolor en la zona lumbar durante su período.3.

Causas del dolor en la zona lumbar durante su período

Durante su período, el útero se contrae que el recubrimiento anterior se desprenda. Estas contracciones pueden causar dolor muscular adicional (además de otros tipos de dolor menstrual) que puede irradiarse a la zona lumbar. 

Condiciones de salud que pueden aumentar el dolor de espalda durante su período

Existen ciertas condiciones médicas que pueden empeorar el dolor de espalda durante su período, entre ellas:

  • Endometriosis
  • Fibromas uterinos 
  • Adenomiosis
  • Condiciones o lesiones en la espalda

Si su dolor en la zona lumbar es tan intenso que no puede realizar sus actividades diarias, consulte a su médico para determinar la causa y la forma de tratamiento adecuada para su situación personal. 

7. Dolores de cabeza o migrañas

La menstruación puede ser un desencadenante de los llamados “dolores de cabeza hormonales”. Los dolores de cabeza o las migrañas asociadas con los cambios hormonales pueden empeorar cerca del momento en que espera su período.

Según la Dra. Anne MacGregor del National Migraine Centre en el Reino Unido4, es más probable que aparezca una migraña en los dos días anteriores al período de una mujer, o durante los primeros tres días de su período. 

Causas de dolores de cabeza o migrañas cerca de su período

Las migrañas menstruales o los dolores de cabeza hormonales suelen ser causados por una caída natural del estrógeno hacia el final de la fase lútea y al inicio de la menstruación. 

Desencadenantes de los dolores de cabeza hormonales

Los dolores de cabeza hormonales también pueden ser provocados por: 

  • anticonceptivos orales
  • menopausia 
  • embarazo

Consulte a su médico si sus dolores de cabeza son persistentes, insoportables o persisten después de su período.

8. Cambios y trastornos del estado de ánimo

Los cambios de estado de ánimo, la ansiedad, la depresión y la irritabilidad son señales comunes de que su período está en camino. Los cambios de estado de ánimo son uno de los síntomas clásicos del SPM. Algunas mujeres también experimentan lo que se conoce como trastornos intensificados del estado de ánimo o trastorno disfórico premenstrual (TDPM). En esencia, esta es una forma extrema del SPM.

Con el TDPM, las emociones se intensifican y los cambios de estado de ánimo son más graves. Tanto el SPM como el TDPM tienden a aparecer alrededor de 7 a 10 días antes de que comience el período y duran hasta los primeros días de su período.

Causas de los cambios de estado de ánimo cerca de su período

Al igual que con muchos otros síntomas menstruales, los sentimientos de ansiedad o irritabilidad asociados con el SPM o el TDPM probablemente se deben a los cambios hormonales en esta época del mes.

Aspectos que pueden empeorar los cambios de estado de ánimo durante su período

Aunque la causa del TDPM no está clara, existen un par de teorías sobre por qué algunas mujeres tienen peores cambios de estado de ánimo y sufren formas más graves de trastornos del estado de ánimo cerca de sus períodos, como:

  • un caso de depresión subyacente 
  • sensibilidad a los cambios hormonales 
  • genética

Si nota que sus estados de ánimo son extremos o tiene pensamientos suicidas, hable sobre sus síntomas con su médico lo antes posible.

9. Problemas gastrointestinales

Cerca de su período puede sentirse estreñida o experimentar diarrea. De hecho, un estudio de 2014 descubrió que el 73 % de las mujeres en el estudio experimentaron al menos un problema gastrointestinal en el momento de su período5, y la diarrea resultó ser una de las quejas más comunes. 

Causas de la diarrea y el estreñimiento menstruales

Como muchos de los otros síntomas menstruales, es probable que las hormonas sean las culpables. La acumulación de la hormona progesterona, que es responsable del engrosamiento del recubrimiento del útero, puede causar estreñimiento en algunas mujeres. 

Por otro lado, el aumento de prostaglandinas (las hormonas que causan las contracciones musculares que ayudan a que el recubrimiento del útero se desprenda) cerca de su período podría causar diarrea.

Cuando los niveles de prostaglandina son altos, parte de la hormona puede ingresar al torrente sanguíneo y llegar a otros órganos, como los intestinos. Los niveles altos de prostaglandina en los intestinos pueden provocar contracciones de los músculos del intestino o del colon, lo que provoca diarrea.

Si estos problemas gastrointestinales persisten, consulte a su médico para que diagnostique o descarte otras posibles causas.

10. Falta de sueño

Ya sean los calambres o los cambios de estado de ánimo lo que la mantienen despierta durante la noche, la falta de sueño es una queja común de las mujeres durante su período. Otra posible razón para la falta de sueño en esa época del mes: cambios en la temperatura corporal 

Causas de la falta de sueño durante su período

Las variaciones hormonales pueden hacer que la temperatura corporal central aumente aproximadamente medio grado después de la ovulación. Así es como el método de la temperatura corporal basal (TCB) le ayuda a realizar un seguimiento de su ovulación. Este medio grado puede no parecer mucho, pero puede afectar su sueño porque es más fácil dormir cuando la temperatura de su cuerpo es más baja. 

Preguntas frecuentes sobre los síntomas menstruales

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las señales de que su período se acerca?

Todas las personas son diferentes y las señales de que su período se acerca pueden ser ligeramente diferentes a las de otras mujeres. Sin embargo, estos son algunos de los posibles síntomas menstruales que puede experimentar:

• Calambres
• Cambios de estado de ánimo
• Pechos sensibles
• Dolores de cabeza

¿Qué sucede justo antes de su período?

Si no está embarazada, el recubrimiento del útero engrosado se desprenderá en respuesta a la disminución de los niveles de hormonas.
Estos cambios hormonales son responsables de muchos de los síntomas del SPM que puede experimentar justo antes de que comience su período.

¿El embarazo en una etapa temprana puede sentirse como un período?

Hay algunos síntomas que se superponen, como la fatiga, los pechos sensibles, los cambios de estado de ánimo y la dificultad para dormir. Si sospecha que puede estar embarazada, puede realizar una prueba de embarazo ya desde los 5 días previos al retraso del período para estar segura.

¿Por qué tengo síntomas menstruales pero ausencia del período?

Puede experimentar algunos síntomas menstruales si está embarazada, ya que algunos síntomas se superponen. Si tiene alguna duda, realícese una prueba de embarazo.
Si no está embarazada, la ausencia del período se debe a otra cosa. Descubra otras razones por las que su período puede retrasarse. Y si está preocupada, consulte a su médico.

Conclusión

Aunque muchos síntomas menstruales pueden ser molestos, intente descansar y tómese las cosas con calma durante ese momento. En general, los síntomas típicos como calambres, dolores de cabeza y fatiga se deben solo a variaciones hormonales y deberían desaparecer una vez que termine su período. También puede consultar a su médico sobre cualquier medicamento o técnica de relajación que pueda intentar para aliviar algunos de los síntomas. A medida que aprenda más sobre sus síntomas, qué esperar y qué método funciona mejor para manejarlos, estará más preparada cuando se acerque su período.

  1. Stoll S, Shalita AR, Webster GF, Kaplan R, Danesh S, Penstein A. The effect of the menstrual cycle on acne. J Am Acad Dermatol. 2001 Dec;45(6):957-60. doi: 10.1067/mjd.2001.117382. PMID: 11712049. 
  2. Geller L, Rosen J, Frankel A, Goldenberg G. Perimenstrual flare of adult acne. J Clin Aesthet Dermatol. 2014;7(8):30-34.
  3. Kural M, Noor NN, Pandit D, Joshi T, Patil A. Menstrual characteristics and prevalence of dysmenorrhea in college going girls. J Family Med Prim Care. 2015;4(3):426-431. doi:10.4103/2249-4863.161345
  4. https://www.nhs.uk/conditions/hormone-headaches/
  5. Bernstein MT, Graff LA, Avery L, Palatnick C, Parnerowski K, Targownik LE. Gastrointestinal symptoms before and during menses in healthy women. BMC Womens Health. 2014;14:14. Published 2014 Jan 22. doi:10.1186/1472-6874-14-14
     

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